Космический мир

Об известном и неизвестном в мире звезд, галактик и планет

Полярная звезда: созвездие


Звезды, наподобие Полярной, были известны много тысяч лет назад. И, нужно отметить, в разные периоды это были разные звезды.
Например, в 5500-3500гг. до нашей эры, на заре рождения цивилизаций, это была звезда йота Дракона, в 3500-1500гг. до нашей эры – альфа Дракона, а с 1100 по 3200 годы нашего времени Полярной звездой является звезда альфа Белой Медведицы, которая носит название «Полярная» как имя собственное. По расчетам ученых, в последующие тысячелетия полярными звездами станут светила из созвездия Цефея и Лебедя, а около 13000 года полярной будет Вега из созвездия Лиры, как и в 13 тыс. до нашей эры. Замкнется прецессионный круг длиной в десятки тысяч лет.

Полюс мира

Полюс мира

Что же объединяет все эти звезды в разные периоды времени? Их расположенность вблизи полюса мира, благодаря которому они являются неподвижными в течение суточного движения звезд. Это хорошо видно на снимке, где обозначены пути движения звезд за ночь, в то время как Полярная звезда в центре остается неподвижной, т.к. находится всего в одном градусе от Северного полюса мира.

Ориентация по Полярной звезде

Ориентация по Полярной звезде

Это позволяет на протяжении столетий определять на местности, где находится север. Правила просты: нужно найти на небе ковш Большой Медведицы, состоящий из семи ярких звезд, затем через две звезды, противоположные «ручке», провести мысленно линию вверх над ковшом, и на расстоянии, примерно равном пяти расстояниям между этими звездами, найти Полярную звезду, которая находится на конце «ручки» ковша Малой Медведицы. Далее нужно посмотреть на линию горизонта, и там, где расстояние от горизонта (именно от горизонта, а не от крыш и пр.) до Полярной звезды наименьшее – это и будет направление на север. Таким свойством пользовались и финикийцы, и греки, и индейцы, ассоциировавшие созвездие с обезьянкой, зацепившейся хвостом, и народности Казахстана, называвшие издревле Полярную звезду «железным гвоздем», вбитым в небо.

Полярная звезда входит в созвездие Малая Медведица наряду с еще двумя десятками звезд, которые видно невооруженным глазом. Она находится на расстоянии 431 светового года от нашей планеты, т.е. тот свет, который мы видим сейчас, испускался звездой в 16 веке. По своей сути Полярная звезда представляет собой тройную звездную систему, состоящую из двух близкорасположенных звезд – гиганта Полярной А и небольшой Аb и отдельно находящейся Полярной В. Мы в основном можем видеть Полярную А, т.к. она обладает сильным блеском и превосходит по размерам наше Солнце в 2000 раз, и температура на ней несколько выше – около 7000К. В 2002 году в созвездии Малой Медведицы была обнаружена экзопланета, представляющая собой газовый гигант, подобный Юпитеру.

Система Полярной звезды

Система Полярной звезды

При рассмотрении невооруженным глазом ориентация происходит по Полярной звезде, но при наблюдениях через простой бинокль выясняется, что в данный момент более близкой звездой к полюсу мира, чем Полярная, является звезда 2r. Но этот факт не получил должного распространения, т.к. яркость этой звезды существенно ниже, чем яркость Полярной.

Другой достопримечательностью созвездия Малая Медведица является звезда бета Малой Медведицы, она же Кохаб от арабского «Кохаб–эль–Шемали» – «звезда Севера», она же «царственная звезда», по мнению китайских историков. Свое название она получила несколько тысяч лет назад, когда занимала место Полярной по своей роли на звездном небе. Путники тогда, предполагается, ориентировались на нее.

Рисунок Г.Рея

Рисунок Г.Рея

Интересно происхождение названия созвездия – Малая Медведица. Откуда оно произошло, доподлинно неизвестно, но очевидно, что очертания созвездия больше похожи на ковш, чем на силуэт такого могучего животного, как медведь. Или на других представителей животного мира: лося, коня, орла, волка, обезьяны, собаки, кита, акулы – такие названия также были присущи этой звездной системе.

Но при детальном рассмотрении неба Г.Рей обнаружил, что если соединить между собой и слабозаметные звезды, то схожесть с медведем станет очевидной. Интересно было бы узнать, кто и когда проводил такие тщательные наблюдения за небом и знал фауну северных ландшафтов земли так, чтобы точно увидеть в звездном небе косолапого. Скорее всего, это останется неразрешимой загадкой.

Похожие статьи:

  1. Большая и Малая Медведицы: созвездия
  2. Как выглядят созвездия
  3. Большие созвездия
  4. Альфы созвездий

Комментарии закрыты