Космический мир

Об известном и неизвестном в мире звезд, галактик и планет

Почему кометы внушали людям страх


В человеческой истории не было такого периода, когда бы люди не испытывали страха перед пролетающей кометой.

Кометы пролетают близ Земли каждые 2-3 года

Кометы пролетают близ Земли каждые 2-3 года

В разные периоды страх этот был обусловлен различными причинами, испытывают его люди и в наши дни.

Знания древних людей об окружающем их мире сводились лишь к двум постулатам:

- весь видимый мир создан и управляется богами;

- только от благосклонности богов зависит жизнь и счастье людей.

В соответствии с этим богам приносились жертвы, славословия и песнопения. Если же на людей обрушивались ураганы, наводнения, молнии – это считалось гневом богов. Необъяснимые же астрономические явления, такие как солнечные затмения и движение по небосводу светящегося объекта (кометы, астероида), воспринимались древними людьми как знак каких-то грядущих событий, посланный от богов. Причем знак плохой, потому что год, в котором наблюдалось подобное явление, знаменовался нехорошими событиями (войнами, разрухами, эпидемиями), приносящими горе и беды.

Восход солнца и луны был привычным и обыденным событием, а вот появление комет – неожиданным. Люди верили, что если уж в привычном порядке небесных вещей появлялись такие экстраординарные события, то тем более они должны были отразиться на жизни Земли. Отсюда всеобщее чувство опасности и паника, от которой умирали (кончали жизнь самоубийством) вполне молодые и здоровые люди.

Комета в поле Солнца

Комета в поле Солнца

Благоговейный страх перед кометами испытывали не только простые смертные, но и великие мыслители и философы того времени: Гомер, Вергилий, Силий. Именно благодаря своей наблюдательности и привычке ко всему подходить с рассуждением, они заметили, что появление комет на горизонте никогда не проходило без бедственных последствий для землян.

В хвосте, тянущемся за кометой, люди видели прообразы плохих примет. Так, например, греки сравнивали его с распущенными волосами женщины (отсюда и название «кометис», т.е. «волосатый»), а по древним поверьям женщина только в трауре могла носить распущенные волосы. Поэтому в Греции комету считали предвестницей всеобщего траура.

Китайские астрономы, которые впервые «официально» (в летописях) зафиксировали появление кометы в 2296 году до н.э., считали их курьерами между яркими звездами (т.е. правителями поднебесной) и простыми мелкими звездочками, олицетворявшими простых людей.

Комета в утреннем небе

Комета в утреннем небе

В восточных странах людям казалось, что хвост кометы похож на обнаженную саблю, а это прямое указание на скорую войну. Часто такие предсказания якобы сбывались. Например, комета Галлея, пролетавшая над Англией в 1066 году, «принесла» англичанам войну с норманнами. Следующее ее появление, пришедшееся на 1456 год, совпало с волной эпидемий, землетрясений по всей стране и выпадением красных дождей. Не отставали от своей необразованной паствы и католические священники. Они нарекли кометы  орудием дьявола и вместе с Папой Римским предавали ее анафеме.

Комета над пустыней

Комета над пустыней

И даже просвещенный XIX век не вытеснил суеверного трепета перед неожиданными астрономическими явлениями. В 1835 году комета Галлея опять показалась над Европой и опять поселила страх и ужас в сердцах людей. Вскоре после ее появления умер австрийский император Франц и тяжело заболел его приемник Фердинанд, а в Америке дотла выгорел город Нью-Йорк. Эти события имеют мало общего между собой, но люди, верящие в то, что появление кометы – дурной знак, связали их с пролетом кометы Галлея.

Научно-технический прогресс XX столетия позволил ученым тщательно изучить внутреннее строение комет и их хвоста. Оказалось, что это обычное газовое облако и что между появлением комет и негативными событиями на Земле нет ничего общего. Но люди опять придумали, чего им бояться. На этот раз страх оказался научно обоснованным: раз хвост кометы состоит из газа, то при прохождении Земли через это газовое облако (а длина хвоста кометы измеряется миллионами километров)  землянам грозит отравление. Поэтому, когда в мае 1910 года Земля вынуждена была пройти сквозь хвост кометы Галлея, среди населения началась всеобщая паника. Она подвергла многих на массовые самоубийства, некоторые люди умирали от страха, а особо рьяные религиозные фанатики в США даже принесли комете человеческую жертву. На самом деле газ из хвоста кометы никакого влияния на живые организмы Земли не оказывает.

Хвост кометы

Хвост кометы

Сегодня ученые научились с точностью до минуты определять появление небесных тел близ Земли, установили, что никакого вреда они землянам принести не могут, но все же люди по-прежнему испытывают беспокойство при появлении комет. Может быть, это проявления глубинной генетической памяти, а может и здравые рассуждения – ведь при всех технических возможностях человек по-прежнему беззащитен перед разбушевавшейся природой Земли и уж тем более перед падающей из космоса кометой. Это очень четко показала ситуация с Тунгусским метеоритом, который хоть был мал по размерам, но эхо от его падения коснулось жителей всей Земли.

Комета в звездном небе

Комета в звездном небе

Похожие статьи:

  1. Исторические факты появления комет
  2. Астероиды, метеоры, кометы

Комментарии закрыты